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Commentaire de
Versus vitæ

Si ce n'est pas encore fait, lisez « Versus vitæ » avant de lire la suite de cette page.

En bref.

Des biographies en autant de mots que le sujet a vécu d'années.

Mais encore...

Chacun de ces petits poèmes raconte la vie d'une personne célèbre, réelle ou fictive, en autant de mots que la personne a vécu d'années. Le titre Versus vitæ signifie en latin « les vers de la vie », par allusion à curriculum vitæ, « le cours de la vie ».

Plus précisément, le nombre de mots est égal à la différence entre l'année de naissance de la personne et son année de mort, sans tenir compte des dates exactes de naissance et de mort. Ce nombre peut valoir un de plus que le nombre d'années vécues au sens usuel, qui est le nombre d'anniversaires passés. Un mot est défini ici comme une suite de lettres, apostrophes ou traits d'union ; ainsi « c'est-à-dire » est compté comme un seul mot, alors que selon d'autres conventions il serait compté comme deux ou quatre.

Les vers sont des alexandrins rimés de forme globalement, mais pas rigoureusement, classique. Le nombre de vers dans chaque biographie est égal au nombre de dizaines de mots, plus un. Par exemple celle de Georges Brassens, 60 ans, compte 60 mots en 6 + 1 = 7 vers, celle de Wolfgang Mozart, 35 ans, compte 35 mots en 3 + 1 = 4 vers et celle de Marguerite du Périer, 5 ans, compte 5 mots en 0 + 1 = 1 vers. Cette relation entre nombre de mots et nombre de vers a déjà été utilisée dans Alex Hebdo, quoique les mots y soient comptés différemment.

Si vous voulez en savoir plus sur les célébrités mises à l'honneur, voici des liens vers leurs pages sur Wikipédia, et pour certaines quelques informations complémentaires.

  1. Jeanne d'Arc (1412–1431, 19 années).
  2. Gerbert d'Aurillac (946–1003, 57 années).
  3. Jean-Michel Basquiat (1960–1988, 28 années).
  4. Georges Bizet (1838–1875, 37 années).
  5. Hélène Boucher (1908–1934, 26 années).
  6. Louis Braille (1809–1852, 43 années).
  7. Georges Brassens (1921–1981, 60 années).
  8. Jeanne Calment (1875–1997, 122 années).
  9. Charb (1967–2015, 48 années).
  10. Émilie du Châtelet (1706–1749, 43 années).
  11. Cléopâtre (-69–-30, 39 années).
  12. Auguste Comte (1798–1857, 59 années).
  13. Confucius (-551–-479, 72 années).
  14. John Horton Conway (1937–2020, 83 années). Ce poème a été écrit deux jours après sa mort du Covid-19 le 11 avril 2020. Il est reproduit dans le magazine Tangente n° 194, juin-juillet 2020, p. 46.
  15. Savinien de Cyrano de Bergerac (1619–1655, 36 années). Le troisième vers est inspiré de l'épitaphe que Cyrano compose pour lui-même à la fin de la pièce qu'Edmond Rostand lui a consacrée.
  16. Dolly (1996–2003, 7 années).
  17. Félix Fénéon (1861–1944, 83 années). Les trois derniers vers constituent un résumé de sa vie en trois lignes, comme il aimait à raconter les faits divers, et en 140 signes, le maximum initialement autorisé sur Twitter.
  18. Bernard Le Bouyer de Fontenelle (1657–1757, 100 années).
  19. Anne Frank (1929–1945, 16 années).
  20. Youri Gagarine (1934–1968, 34 années).
  21. Indira Gandhi (1917–1984, 67 années).
  22. Gavroche (1820–1832, 12 années).
  23. Olympe de Gouges (1748–1793, 45 années).
  24. William Herschel (1738–1822, 84 années). Pour en savoir encore plus, écoutez l'épisode que nous lui avons consacré dans le podcast « Le Modèle Standard ».
  25. Alfred Jarry (1873–1907, 34 années).
  26. Jean Ier (1316–1316, 0 année). Pour ce roi de France qui vécut et régna quatre jours, la règle voudrait que sa biographie comporte 0 mot et 1 vers. Même s'il est possible de composer un alexandrin de 0 mot, j'ai préféré me contenter d'un poème de 0 vers.
  27. Louise Labé (1524–1566, 42 années).
  28. Louis XVII (1785–1795, 10 années).
  29. Mahomet (570–632, 62 années).
  30. Mathusalem (687–1656 après la Création, 969 années).
  31. Molière (1622–1673, 51 années).
  32. Guy Môquet (1924–1941, 17 années).
  33. Wolfgang Amadeus Mozart (1756–1791, 35 années).
  34. Gérard de Nerval (1808–1855, 47 années). Le dernier vers parodie l'un de ses plus célèbres poèmes.
  35. Malik Oussekine (1964–1986, 22 années).
  36. Georges Perec (1936–1982, 46 années).
  37. Marguerite du Périer (1593–1598, 5 années).
  38. Eva Perón (1919–1952, 33 années).
  39. Pocahontas (1595–1617, 22 années).
  40. Alexandre Pouchkine (1799–1837, 38 années).
  41. Raymond Poulidor (1936–2019, 83 années).
  42. Christian Ranucci (1954–1976, 22 années).
  43. Edmond Rostand (1868–1918, 50 années). Ce poème a été écrit sur la suggestion de Thomas Sertillanges, grand connaisseur de Rostand et auteur du site cyranodebergerac.fr.
  44. Sophie Rostopchine, comtesse de Ségur (1799–1874, 75 années).
  45. Bobby Sands (1954–1981, 27 années).
  46. Anne Sylvestre (1934–2020, 86 années). Ce poème, écrit au lendemain de sa mort le 30 novembre 2020, n'emploie que des rimes féminines.
  47. Jean-Marie Tjibaou (1936–1989, 53 années).
  48. Alan Turing (1912–1954, 42 années).
  49. Lord Voldemort (1926–1998, 72 années).
  50. Amy Winehouse (1983–2011, 28 années).

graphique montrant la ligne de vie de chaque personne


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Nicolas Graner, 2020, Licence Art Libre